Londen

Soorten reizen

Citytrip weekendje weg hotels

Londen is niet alleen de hoofdstad van Engeland, maar ook van het Verenigd Koninkrijk. De hoofdstad is niet alleen een bruisende wereldstad maar ook de de groenste hoofdstad van Europa met haar schitterende Koninklijke parken en behoort al jarenlang tot de meest populaire bestemmingen voor een citytrip. De populariteit dankt deze stad aan de eigenzinnigheid van de Britten die enorm veel waarde hechten aan hun eigen cultuur en karakter.

Zodra je in Londen aankomt waan je je in een totaal andere wereld: rode dubbeldekkers, zwarte taxi’s, de telefooncellen, gezellige pubs, het feit dat men hier links rijdt, het pond sterling waar de Britten zo koppig aan vasthouden… Precies dat maakt de charme uit van Europa’s meest swingende hoofdstad!

Menigmaal diende de stad als filmset voor thrillers, oorlogsfilms, actiefilms en televisieseries. Erg bekend zijn de romantische komedies ‘Notting Hill’ en ‘Bridget Jones’s Diary’. Niet voor niets dat de straten en pleintjes van Londen bij een bezoek toch zo herkenbaar aandoen.

London is een smeltkroes van allerlei nationaliteiten en rassen en je kan op culinair gebied hier vrijwel alles eten wat er in Europa en veel andere landen te vinden is. De vele musea, theaters, pleinen en talrijke imposante historische gebouwen, de parken die een heerlijk rustpunt vormen in deze bruisende stad en het feit dat men er fantastisch kan winkelen, vormen de aantrekkingskracht van Londen.

Overnachten in Londen kun je op heel veel verschillende manieren doen. Van zeer low budget tot 5 sterren. Het aanbod van hotels en appartementen is enorm. Ieder met zijn eigen charmes en specialiteiten. Daarnaast is er een uitgebreid aanbod van B&B ’s. Kortom voor ieder budget en smaak is hier wel wat te vinden. Je kan er voor kiezen om een ontbijt bij de overnachting te bestellen, maar er zijn ook heel wat ontbijtcafeetjes te vinden die een heerlijk Engels ontbijt maken of de lekkerste verse koffie en scones.

Bij een kortstondig bezoek aan Londen vormt een wandeling door de City een min of meer verplicht onderdeel. Op deze manier kan je het best de vele bezienswaardigheden bekijken.

Daarnaast is het openbaar vervoer uitstekend geregeld. De taxi’s rijden je rond tegen een bijzonder lage prijs en de rode bussen van Londen zijn op zichzelf al een attractie. Ook de Londense Metro is een goede manier om je door Londen te verplaatsen, in een mum van tijd sta je op de plaats waar je moest zijn. Als bezoeker van de stad doe je er verstandig aan om via www.visitbritainshop.com een Visitor Travelcard aan te schaffen. Met deze kaart kan je onbeperkt reizen op metro en bus. Je kan deze Visitor Travelcard kopen voor 1 tot 7 dagen.

Het belangrijkste toeristische deel van Londen ligt ten noorden van de Thames. Het toeristisch centrum van de stad is Piccadilly Circus en daar vlakbij de uitgaanswijk Soho.

Een citytrip naar Londen staat gelijk aan genieten van de Britse flair en de oneindige waaier aan mogelijkheden die de stad te bieden heeft. Hier verveel je je geen moment!

Bezienswaardigheden in Londen:

  • Buckingham Palace
    Dit paleis werd als Buckingham House gebouwd in 1703 voor de Hertog van Buckingham.
    Koningin Victoria – van wie een prachtig monument voor het paleis staat – was de eerste die het paleis als Koninklijke residentie gebruikte.
    Een echte bezienswaardigheid is het wisselen van de wacht, ‘Changing of the Guards’. Nog elke dag, mits de koningin aanwezig is, vindt deze ceremonie plaats om half twaalf.
    Ook kan men een soortgelijke gebeurtenis bekijken bij White Hall en de Royal Horse Guards.
  • The Mall
    Laan die loopt van Buckingham Palace naar Trafalgar Square.
  • Westminster Abbey
    is dé kerk voor alle grote Koninklijke gebeurtenissen, Zoals het huwelijk van Prins William en Kate Middelton. De stijl van deze kerk is voornamelijk gotisch. Er zijn prachtige kunstwerken te zien. Ook de kerkschatten zijn beroemd. Vele bekende Engelsen zijn hier begraven.
  • New Palace of Westminster (Houses of Parliament)
    Het Palace of Westminster staat aan de oever van de Theems in de Londense wijk Westminster. In dit bekende paleis zetelt het parlement (en gedeeltelijk de regering). Het gebouw heeft ongeveer 1000 kamers, 100 trappen en meer dan 3 kilometer aan gangen. Londens trots en handelsmerk is de Big Ben, waarmee iedereen de klokkentoren van het Houses of Parliament bedoelt. Maar eigenlijk heet alleen de enorme klok die in de toren hangt zo.
  • St Paul’s Cathedral
    Een van de mooiste en grootste kerken van Londen. In de top is de bekende ‘Whispering Gallery’: de galerij in de koepel waar men het gefluister van de andere kant kan horen. Echte kenners laten zich bekoren door de prachtige elementen uit de late renaissance en de barok!
    Ook in deze kerk vonden vele beroemde personen hun laatste rustplaats, zoals Nelson en Wellington.
  • Tower of Londen
    Tower of Londen is een verzameling gebouwen. Eeuwen geleden werd het opgericht door Willem de Veroveraar en sindsdien is het voor verschillende doeleinden gebruikt. De Tower was een citadel, een koninklijk paleis, een staatsgevangenis en executieplaats. Tegenwoordig wordt de Tower gebruikt als arsenaal en museum; men kan hier nog vele martelwerktuigen en tevens de Engelse kroonjuwelen bekijken. De Tower wordt nu ook gebruikt als onderkomen voor een garnizoen. De kroonjuwelen worden bewaakt door de Beefeaters.
  • Londen Eye
    Dit enorme reuzenrad geeft je een spectaculair uitzicht over Londen en de rivier de Theems Het rad heeft een doorsnede van 135 meter kan maar liefst 800 passagiers tegelijkertijd laten genieten van het uitzicht over Londen. Het werd gebouwd ter ere van het millennium.
  • Tower Bridge
    Van alle bruggen die in Londen over de Theems liggen is de Tower Bridge de meest bekende. Deze 244 meter lange basculebrug is vernoemd naar de Tower of Londen, die op de noordelijke oever staat. De brug behoord een van de meest gefotografeerde stukken van Londen. De brug bestaat uit twee torens met daartussen een hangbrug die open kan voor het doorlaten van schepen.
  • Perron 9 ¾
    Perron 9 ¾ is een must see voor iedere Harry Potter fan
  • Voetbalstadions
    Londen kent aan groot aantal profclubs. Twee van de grootste zijn Arsenal en Chelsea

Bekende pleinen in Londen:

  • Trafalgar Square
    Eén van de beroemdste pleinen ter hele wereld is ongetwijfeld Trafalgar Square! Dit beroemde plein werd ontworpen in het begin van de 19e eeuw naar aanleiding van een zeegevecht van Nelson op de Fransen. Zijn tactiek bezorgden de Britten de overwinning, waarna ze hun rijk snel uit konden breiden.
    Een standbeeld van de beroemde admiraal is geplaatst op een 56 meter hoge zuil. In 1867 werd het compleet gemaakt door vier leeuwen aan de voet van de zuil.
  • West End
    Hét toeristische hart van de stad is natuurlijk het West End, de theaterwijk van Londen
  • Piccadilly Circus
    Overdag is dit het centrum van het winkelgebied van West End. In de avond en nacht wordt dit plein met zijn uitbundige neonreclames druk bezocht door theater- en cafébezoekers. Het is voor velen het startpunt van een avondje stappen.
  • Leicester Square
    Leicester Square is een van de bekendste pleinen van Londen, dat een groene oase is te midden van de uitgaanswereld. Het standbeeld in het midden van het plein is van William Shakespeare. Het is er altijd een drukte van belang. Straatartiesten, toeristen op zoek naar de laatste musicalkaartjes Het plein is ook bekend vanwege de grote bioscopen die er zijn gevestigd.

Parken in Londen:

  • Hyde Park
    Hyde park is het bekendste park van Londen. Naast wandelen, spelen en genieten van de natuur komt men hier ook voor waterpret. De Speaker’s Corner is hier op zondagmorgen een voorbeeld van een levende democratie. Iedereen die een boodschap heeft mag die vanaf een zeepkist hier verkondigen
  • Kensington Gardens
    Kensington Gardens is een van de Koninklijke parken in Londen en grenst aan Hyde park. Het park is een stukje kleiner als het grote Hyde park en ligt aan de kant van de wijk Notting Hill. In het park staat het Kensington palace waar ooit prinses Diana woonde. Aan de zuidkant van het park staat het enorme memorial wat koningin Victoria liet bouwen ter herinnering aan haar man.
  • Regent’s n Park
    dit park dat enorm geliefd is omwille van de prachtige architectuur van de hand van kunstenaar John Nash, was vroeger alleen toegankelijk voor Koninklijke bezoekers. Tegenwoordig kan iedereen zich hier vermaken, om tot rust te komen in de indrukwekkende rozentuin of voor een bootritje op het meer. In het noordelijk gedeelte van het park bevindt zich een dierentuin.

Uitgaan in Londen

Londen komt pas echt tot leven na zonsondergang. Hoewel de befaamde pubs hun deuren al sluiten om 11 uur ’s avonds, blijft de stad, zeker in het weekend, tot in de vroege uurtjes doorfeesten. Het uitgangsleven is oneindig gevarieerd. De keuze aan restaurants in onbeperkt.
Toneel- en muziekliefhebbers kunnen in Londen volop aan hun trekken komen. Er zijn zo’n 50 theaters en meer dan de helft ligt binnen loopafstand van Trafalgar Square in de wijk West End.

Beroemde concertzalen in Londen zijn:
  • Royal Albert Hall
    Deze werd gebouwd op verzoek van de echtgenoot van Koningin Victoria. In de muziekwereld in de Royal Albert Hall een begrip. Grote namen komen hier naartoe om hun concerten te geven. Ook de beroemde Night of the Proms concerten worden hier gegeven.
  • Royal Opera House Covent Garden
  • Coliseum in St. Martin’s Lane
    Het vaste adres voor de Britse Nationale Opera voor opera van wereldklasse en ballet.
  • Barbican
    Een cultureel centrum dat in de City ligt, in de zakenwijk van Londen.
Theaters buiten de City of Londen zijn:
  • National Theater en the Royal Festival Hall
    Beide theaters liggen op de zuidelijke oever van de Thames.
  • Hammersmith Garden
  • Hammersmith Palace
  • Wembley Arena (voetbalstadion)

Winkelen in Londen:

De bekendste winkelstraten liggen in het centrum, in de buurt van Piccadilly Circus. Hier staan ook de wereldberoemde, maar ook zeer dure warenhuizen:

  • Harrods
  • Fortnum en Mason
  • Selfridges

Bekende winkelstraten zijn:

  • Oxford Street
  • Regent Street
  • Kings Road
  • Carnaby Street
  • Bond Street
  • Kensington Highstreet
  • Covent Garden
    Een overdekt winkelcentrum

Op zondag kan je een bezoek brengen aan de markt op Petticoat Lane.
Op zaterdag kan je een bezoek brengen aan de vlooienmarkt van Portobello Road

Musea in Londen

Er zijn meer dan honderd musea in Londen. De bekendste zijn:

  • Tate Gallery
  • British Museum
    met als beroemd onderdeel oudheidkundige vondsten
  • Victoria and Albert Museum
  • National Gallery
    een museum met westerse schilderkunst van de 19e en 20e eeuw

Excursies vanuit Londen:

  •  Stratford upon Avon
    de geboorteplaats van Shakespeare
  • Greenwich
    Aan het eind van de 19e eeuw werd hier de nulmeridiaan vastgesteld. Door het vaststellen van deze nulmeridiaan kan men nu de zeekaarten op elkaar afstemmen. Men kan hier de nulmeridiaan ‘zien’.
  •  Oxford en Cambridge
    De twee belangrijke universiteitssteden met zeer oude universiteiten.
  • Pullman train
    Voor wie houdt van de echte Engelse chique sfeer van weleer, is een luxe dagtrip met de ‘Pullman train’ een onvergetelijke ervaring. Het is de Engelse variant van op de luxe treinreizen waar de Oriënt Express zo beroemd mee is geworden. De Pullman train stamt uit de jaren ’20. Met deze treinen worden het hele jaar door dagexcursies, lunch- en diner-trips verzorgd naar historische Britse steden en grote evenementen op de culturele en sportieve kalender.
  • Eton College
    één van de exclusiefste internaat in Engeland
  • Windsor Castle
  • Hampton Court
  • De abdij van Canterbury
  • Ascot
    Bekend van de paardenrennen
  • Maidenhead
    hier kan men bootjes huren en een tochtje maken op de Theems